Компания IBM
Опубликован: 28.08.2008 | Доступ: свободный | Студентов: 461 / 64 | Оценка: 4.33 / 4.05 | Длительность: 31:19:00
Лекция 12:

Версия 4

Совместные вычисления

Рабочим группам, состоящим из сотрудников одной или нескольких организаций, необходимо взаимодействие и разделение информации. В этой связи многих привлекает клиент-серверное ПО для рабочих групп, обычно называемое групповым ПО (groupware). В основе группового ПО лежит модель совместных действий нескольких пользователей, работающих в группе над общими задачами. Поэтому второе название такой модели — модель совместных вычислений (collaborative computing). Типичные примеры совместных вычислений — создание документа аналитической группой, проведение конференций, участники которых географически удалены друг от друга, или просто обмен электронной почтой.

Общий объем применения группового ПО быстро растет. IBM полагает, что 1999 во всем мире у него будет более 250 миллионов пользователей. Мы прилагаем значительные усилия для того, чтобы AS/400 стал для этих пользователей наилучшим сервером.

Сервер группового ПО поддерживает пять основных видов деятельности.

  1. Управление документами. Электронные документы могут содержать текст, графику, картинки, аудио и даже видео. Сервер группового ПО поддерживает управление этими мультимедийными документами. Он может осуществлять хранение, индексацию, сжатие, выборку и перемещение документов для оптимизации соотношения ценапроизводительность между различными носителями. Пользователи имеют доступ к документам для просмотра, аннотирования, изменения, распечатки и отправки по факсу.
  2. Электронная почта. Этот простой и удобный способ связи очень быстро распространился по всему миру и используется как внутри оргструктур, так и для внешних контактов между ними. Сервер группового ПО в качестве сервера электронной почты должен поддерживать различные системы электронной почты ПК (например, Lotus cc:Mail, Microsoft Mail или Internet Mail). Обычно для этой цели серверу служат стандартные почтовые API. Серверы электронной почты также должны предоставлять шлюзы в различные системы электронной почты, доступ к которым требуется обслуживаемым организациям.
  3. Конференции. Масштабы применения СК и ПК в этой области быстро увеличиваются. С помощью электронных досок объявлений, предоставляемых CompuServe, Prodigy, America Online и в Интернете, миллионы людей могут участвовать в дискуссиях в любое удобное для себя время. Такой тип конференций можно назвать асинхронным, так как ее участники могут присоединяться к обсуждению или покидать его в любое время. В конференциях другого типа, называемым синхронными, участники интерактивно работают над совместным проектом в реальном времени, используя мгновенно обновляемые документы и доски объявлений, а также средства, позволяющие слышать и даже видеть друг друга. Такие "электронные собрания" весьма популярны.
  4. Планирование. С помощью сервера группового ПО можно планировать время проведения совещаний, а также совместные графики и планы работ. Задача сервера в этом случае — управление разделяемой информацией. Для планирования групповых мероприятий могут использоваться даже такие средства, как триггеры базы данных.
  5. Автоматизация деловых процедур (АДП). Технология, известная как АДП (workflow), — средство сократить время, затрачиваемое на различные этапы производственной деятельности: например, на получение и выполнение заказов клиентов или управление техобслуживанием компьютеров. Идеи АДП лежат в основе организационной перестройки многих фирм. В рамках этой технологии работа автоматически передается от одной программы к другой. АДП определяет операции, которые должны выполняться на каждом шаге, и действия, которые нужно предпринять при возникновении исключительных ситуаций. АДП произошла от АСУП (автоматизированная система управления производством) — средства оптимизации и автоматизации последовательности производственных операций. Теперь АДП применяется и во многих других областях, например, в конторской работе с большим документооборотом. Представим себе страховую компанию, где занимаются обработкой страховых претензий клиентов. Подобно производственному конвейеру, обработка претензий включает множество операций с участием большого числа людей; отличие состоит в том, том обработка претензии выполняется на бумаге и не связана с физическим перемещением изделия. Если бумага становится электронным документом, то компьютер может обрабатывать передачу документа с одного этапа процесса на другой автоматически. В такой системе сервер получает запросы и уведомления о событиях и интерпретирует их в соответствии правилами, определенными пользователем. Затем сервер направляет работу соответствующему сотруднику. Сервер также отслеживает прохождение работ, гарантируя, что они выполняются в срок и теми, кто обязан это делать.

Сервер группового ПО объединяет пять компонентов, соответствующих этим видам деятельности в интегрированную среду. Например, когда компонент АДП определяет, что в некий процесс должен быть вовлечен дополнительный сотрудник, сервер может для уведомления сотрудника воспользоваться компонентом электронной почты. Добавьте к этому поддержку WWW, обеспечивающую доступ к серверу с любого терминала из любой точки мира, и Вы получите современный продукт группового ПО, такой как Lotus Notes, Netscape SuiteSpot или Microsoft Exchange.

Вероятно, лучший продукт группового ПО на сегодняшний день — Lotus Notes. Его серверная часть, известная как Domino, доступна на AS/400. Domino полностью интегрирован с другими компонентами AS/400, включая DB2/400 и почту AS/400. Он отлично поддерживает WWW, что обеспечивает доступ к нему с помощью любого браузера, не требуя наличия ПК с клиентской частью Notes. Domino может действовать на интегрированном ПК-сервере — Integrated PC Server (IPCS) на всех моделях AS/400. На IPCS работают и другие продукты группового ПО и АДП. Мы подробно рассмотрим это в следующем разделе.

Встроенная поддержка, известная как Domino for AS/400, имеется только на RISC-моделях в составе версии 4. В прежних версиях AS/400 можно установить до 16 плат IPCS, каждая из которых выполняет Domino и поддерживает около 150 пользователей Notes. Но все же встроенная поддержка обладает большей производительностью и поддерживает тысячи пользователей Notes, а также обеспечивает более тесную интеграцию с данными. Например, встроенный драйвер Domino устраняет надобность в ODBC или какомлибо другом пакетном интерфейсе для доступа к данным AS/400. Встроенный Domino также использует многие средства AS/400, включая защиту и управление разделяемыми каталогами. Короче говоря, все те средства, благодаря которым AS/400 получила всеобщее признание, теперь доступны Domino.

Упрощенные клиент-серверные вычисления

Хотя мы уже говорили о клиентсерверных вычислениях, я, по сути, так и не определил термин клиентсервер. Часто даже организации, использующие клиент-серверные вычисления (когда приложение разбивается между серверами и ПК), не имеют ясного представления, что это такое. Поэтому мы кратко рассмотрим модель клиент-сервер, а затем обсудим, чем увенчались усилия IBM по ее упрощению в версии 4.

Уже из названия вытекает, что два разных агента — пользователь (клиент) и сервер — работают совместно для выполнения некоторой задачи. Клиентсерверные вычисления устанавливают соотношение между разными машинами: сервер предоставляет обслуживание, а клиент его потребляет. Ключевое слово для описания этого соотношения — взаимодействие, то есть две или более системы кооперируются так, что для пользователя выглядят единой системой. Старое название клиент-серверных вычислений — кооперативная обработка.

Как бы мы не определяли понятие клиентсервер, вот его основные характеристики:

  • в клиентсерверных вычислениях интеллект распределен по сети, а не находятся в каком-то одном месте;
  • ресурсы сервера, как аппаратура, так и ПО, совместно используются многими клиентами;
  • местонахождение разделяемых ресурсов прозрачно для пользователя, независимо от того, располагаются эти ресурсы на той же системе, что и клиент, или в любом другом месте сети;
  • взаимодействие всегда инициируется клиентами, запрашивающими обслуживание, а сервер ожидает от них запросов;
  • клиент и сервер обмениваются информацией посредством сообщений; соединение между ними может быть либо локальным, либо сетью удаленных коммуникаций;
  • система рассматривается с точки зрения пользователя.

Путем распределения данных и вычислений клиентсерверные вычисления делают деятельность организаций и их сотрудников намного эффективнее. Но для этого требуется больше, чем просто объединение отдельных приложений, — нужно качественное изменение организации работ. За последние несколько лет многие организации успешно реализовали клиентсерверные приложения, перестроив свой бизнес в соответствии с этой моделью.

Те же структуры, где установка клиентсерверных приложений не сопровождалась реорганизацией, немногое выиграли. Дело в том, что клиент-серверные вычисления по сравнению с другими моделями достаточно дороги. Следовательно, если затраты на них не дают ощутимых результатов, то это серьезный удар для фирмы.

По этим и другим причинам многие организации просто не рискуют затевать переход на клиент-серверную модель. Исследование Standish Group показало, что лишь один из шести клиентсерверных проектов (16 процентов) заканчивается успехом, в то время как 31 процент — преждевременно прекращается, а остальные просто терпят неудачу. Эти цифры не слишком воодушевляют начинающих, но, в конце концов, кто сказал, что все должно быть легко?

Так как модель клиентсервер сложна и ее внедрение дорого, многие пользователи AS/400 попрежнему работают только с централизованными приложениями, используя в качестве терминалов 5250 или ПК. Но, хотя они часто заявляют о намерении перейти в будущем к клиентсерверным вычислениям, все же подход "поживем — увидим" будет доминировать в их сознании до тех пор, пока преимущества новой модели не станут очевидными.

Задача проектировщиков AS/400 — сделать модели клиент-сервер более привлекательными, путем упрощения создания, установки и сопровождения клиент-серверных приложений. Для этого мы разработали и интегрировали в AS/400 целый ряд продуктов, среди которых важнейшие — представители семейства Client Access.

О Client Access кратко упоминалось в "Объекты" . Эти продукты появились в 1994 году на замену PC Support/400. Хотя последний успешно работал примерно на 80 процентах всех AS/400, через 11 лет потребовалась чтото новое. Нашим ответом на вопрос, заданный временем, стал Client Access.

Продукты семейства Client Access поддерживают различные ОС, включая Windows 3.1/95/NT, OS/2, Unix и Macintosh. Client Access представляет собой единый интегрированный пакет, куда входят средства поддержки:

  • соединений с обеспечением независимости от протокола;
  • графического интерфейса пользователя;
  • эмуляции дисплея 5250;
  • сервисов печати;
  • почтовых и офисных сервисов;
  • мультимедийных функций;
  • защиты;
  • управления системой;
  • доступа к базе данных;
  • пересылки файлов;
  • приложений и API.

Новые расширения семейства Client Access будут сопровождать каждый выпуск версии 4. Сейчас я хочу лишь познакомить Вас с некоторыми предоставляемыми им возможностями упрощения клиент-серверных вычислений, не рассматривая все средства Client Access подробно. Однако два новейших расширения требуют большего внимания, так как они сильно влияют на управление системой клиент-сервер и создание соответствующих приложений.

Добавление нового графического интерфейса администрирования системы в Client Access для пользователей Windows 95/NT сделало удобнее работу с AS/400 для тех, кто предпочитает ПК. Новый интерфейс, названный Operations Navigator, упростил выполнение многих пользовательских задач через панель Windows. Например, при регистрации нового пользователя в системе сразу же автоматически создается профиль пользователя, данные о нем добавляются в системный справочник, и он регистрируется как пользователь Notes или NetWare. Графический интерфейс Windows позволяет осуществлять и многие другие административные действия для AS/400, такие как администрирование базы данных, поддержка резервного копирования, политика защиты и аудита, поддержка принтеров и заданий. Operations Navigator обеспечивает единый интерфейс к ресурсам как ПК, так и AS/400, что значительно упрощает администрирование клиентсерверных конфигураций с участием пользователей Windows. Тем, в конечном счете, нужно освоить только один дополнительный интерфейс.

Еще одно расширение, на котором мы задержим свое внимание, имеет кодовое название Project Lightning. Этот продукт обеспечивает эффективный и легкий доступ к базе данных AS/400 для 32-разрядных Windows-приложений. Он предназначен для работы в среде Windows, что достигается соответствием стандартам СОМ/OLE (будут обсуждаться далее в этой лекции) и ActiveX. Встроенные модули Visual Basic обеспечивают программистам легкий доступ к хранимым процедурам, базам данным, программам, очередям данных и командам. По командам меню Windows на экран выводятся мастера, которые направляют программиста в процессе подключения к различным функциям AS/400. Фактически, мастера генерируют код, необходимый для обращения к каждой функции AS/400. Затем программисты могут модифицировать код вручную или продолжать генерировать его с помощью мастеров.

Три модели приложений, которые были здесь кратко рассмотрены, ни в коем случае не единственные модели вычислений, используемые сегодня на AS/400. Наше повышенное внимание к ним объясняется их особой ролью в версии 4.

Следующие разделы посвящены четырем другим основным направлениям модификации AS/400 в версии 4 — двум программным и двум аппаратным. Это также не единственные, но самые заметные расширения.

Александр Качанов
Александр Качанов
Япония, Токио
Олег Корсак
Олег Корсак
Латвия, Рига